Skip to content

Shadows in the night

februari 2, 2015

IMG_2273De barman spoelde de glazen en hield zo onopvallend mogelijk de gasten in de gaten. De avond was nog jong en een paar tafeltjes waren bezet. Een groepje jongeren was naar zijn mening iets te luidruchtig. Ze werden getrakteerd op zijn killer-look. Aan de toog zaten twee vaste gasten. De dokter vroeg beleefd of de zwijgzame kastelein zijn whiskyglas nog een keer wilde bijvullen. Hij knikte en deed mechanisch de handeling die hij blind zou kunnen uitvoeren. Op een kruk vlakbij de uitgang zat de blonde stoot die straks met een klant de kroeg zou verlaten. Om later weer terug te keren. Het was zaterdagavond en dat betekende snel geld verdienen. De warme klanken van Chet Baker vulden de pijpenla, zonder dat de aanwezigen het waarschijnlijk in de gaten hadden. Achterin de zaak stonden de instrumenten van de huisband. Om elf uur zouden de muzikanten hun opwachting maken. Zanger Bob met zijn onafscheidelijke cowboyhoed was getransformeerd tot een crooner met een wel heel eigen stijl. De subtiele klanken van de band ondersteunden de frontman losjes en ontspannen. Nergens werd iets geforceerd. De instrumenten waren als het ware in de verte te horen. De steel guitar danste zwierig door de ruimte. Waar alles om draaide was de stem. Opmerkelijk, wist de uitbater, want in de diepe herfst van zijn uiterst succesvolle loopbaan stonden diens vocale kwaliteiten nogal eens ter discussie. Het geluid van een kraai die zich een hoedje schrikt, zo werden zijn zangkwaliteiten doorgaans getypeerd. Maar voor de zoveelste keer had hij zijn volgers weten te verrassen. Ditmaal met covers van traditionele Amerikaanse songs, die vooral bekend werden dankzij het unieke stemgeluid van Frank Sinatra. De barkeeper luisterde graag in de auto naar Ol’ Blue Eyes met een knetterende bigband. Hoe meneer Dylan deze swingende nummers naar zijn hand had gezet, vond hij ronduit geniaal. Ontdaan van alle toeters en bellen, kaal en naakt. Met de nadruk op de prachtige songteksten over verdriet, verlangen en ware liefde. Elke dag voordat hij de zaak opengooide, luisterde de amateurpianist naar ‘Shadows in the Night’. Thuis probeerde hij af en toe ook een liedje te spelen. ‘Fool Moon and Empty Arms’ was zijn favoriet. Over een uurtje moesten de bezoekers die geen kaartje hadden vertrekken en namen precies vijftig mensen plaats in de zaal. De eigenaar van dit anonieme dranklokaal in LA was stomverbaasd toen ‘His Bobness’ een maand geleden uitgerekend zijn tent was binnengelopen en hem het unieke voorstel had gedaan. Vier zaterdagavonden de tien nummers van het album voor een klein gezelschap spelen. Niets meer en niets minder. Hij mocht zelf de kaarten verkopen en de gage houden. Vanavond was de derde gig. Tijdens de eerste twee optredens zaten de aanwezigen ademloos te luisteren, soms vergaten ze te applaudisseren. Even voor elven werd er op de achteringang geklopt en wandelden Bob, Tony, Donny, Charlie, Stu en George zonder iets te zeggen door de keuken naar het kleine podium. De kroegbaas vond het nog altijd een surrealistische ervaring en zag ook het ongeloof in de ogen van het publiek. Onverstoorbaar namen de muzikanten hun plaatsen in en wenste Bob Dylan iedereen welkom. Waarna de verhalenverteller de toehoorders betoverde met zijn warme, heldere stem vol zeggingskracht. Hij zong zo overtuigend, alsof hij alles zelf had meegemaakt. Het gehoor hing aan zijn lippen, gefascineerd door de soulvolle wijze waarop de songs werden vertolkt. Na de afsluiter ‘That Lucky Old Sun’ gingen de mensen staan en gaven uiting aan hun enthousiasme. Zij realiseerden zich getuige te zijn geweest van iets heel bijzonders. De band maakte een statige buiging. Bob nam zijn hoed af en leek zowaar te glimlachen. Er werd tot in de kleine uurtjes nagepraat. Volgende week nog 1 keer Bob Dylan and his band bij hem in de kroeg. Hij hoopte op een foto, voor achter de bar.

No comments yet

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: