Skip to content

Ik ben voor Arsenal

december 14, 2014

Met een zekere regelmaat wordt mij gevraagd voor welke voetbalclub ik ben. Ajax, Feyenoord, PSV? Nee, nee, nee. Ik geniet van spelers. Andrea Pirlo is al jaren mijn favoriet, ik hoop dat hij nog tien jaar bij Juventus de lijnen uitzet. Omdat ik inzoom op individuen laten resultaten van welke ploeg mij dan ook koud. Scheelt een boel stress. Voor Oranje maak ik uiteraard een uitzondering. Hup Holland Hup! Toch is er 1 team waar ik sinds ik mij kan herinneren een zwak voor heb. Een formatie die niet grossiert in prijzen, maar wat mij betreft seizoen na seizoen oogstrelend voetbal speelt. De kenners weten dat ik het over Arsenal heb. Decennia waren de Londenaren gespecialiseerd in kick and rush en droegen zij de weinig flatteuze bijnaam ‘Boring Arsenal’ met zich mee. Dat veranderde met de komst van de Franse trainer Arsene Wenger en ene Dennis Bergkamp. Lange halen gauw thuis werd vervangen door verzorgd combinatiespel, flitsende individuele acties en prachtige doelpunten. Zo’n twintig jaar zet Arsenal de standaard, zo moet het! De aanpak van de architect van het succes – de bloedfanatieke voetbalprofessor Wenger – is vaak onderhevig aan kritiek. Hij koopt te weinig spelers, is een romanticus, zit te lang bij de club. Ook dit seizoen is het weer raak, omdat er aanvankelijk te weinig punten werden gepakt. De doorgaans zorgelijk kijkende en in gepeins verzonken patron werd er niet warm of koud van; hij hield vertrouwen in zijn jonge selectie en liet onlangs weten in de winterstop geen plannen te hebben om nieuwe namen te presenteren. Wenger doet niet mee aan de belachelijke geldsmijterij, de noeste werker bouwt ijverig verder aan een zo hecht mogelijk collectief. In tegenstelling tot de toonaangevende grootmachten van het internationale voetbal is Arsenal schuldenvrij. Dat zou ik een vorm van fair play willen noemen. Arsenal zoekt – wellicht soms tegen beter weten in – altijd de aanval en biedt de creatieveling optimale ruimte om te excelleren.

images (8)Een paar voorbeelden. Santi Carzola, koddig Spaans dribbelaartje, gezegend met spelinzicht en gave techniek. Scoorde gisteren op zijn verjaardag tegen Newcastle twee keer. Met name het stiftje met links was van grote schoonheid. Alexis, Chileen, overgekomen van Barcelona. Brok dynamiet, onvermoeibare aanvaller die publiek geregeld in extase brengt met zijn onvoorspelbare acties en spectaculaire goals. Mesut Osil, Duitser van Turkse ouders, voorziet het strelen van het leder van een geheel nieuwe dimensie. En wat te denken van de Engelse talenten Jack Wilshere en Aaron Ramsey op het middenveld. Zij gaan voorop in de strijd en eenmaal in balbezit zoeken deze straatvoetballers in hoog tempo steevast de kortste weg. Er zijn ook zwakke schakels. De Duitser Per Mertesacker is traag en heeft een draaicirkel van een Centuriontank. En de Franse spits Olivier Giroud heeft de actieradius van een regenworm. Dat Wenger ze desondanks vaak opstelt bewijst dat ik er niet al te veel kijk op heb! Arsenal is kwetsbaar en daar hou ik van, profs zijn ook maar mensen. Af en toe gaat het helemaal mis, zoals laatst tegen Stoke City, en dan doet het pijn aan de ogen. Maar ziedaar: vervolgens wordt dat clubje van Wesley Sneijder in de Champions League van de mat getikt en dit weekeinde in de Premier League kreeg Newcastle geen poot aan de grond. Het veerkrachtige Arsenal richtte zich voor de zoveelste keer op en liet zien wat een positieve spelopvatting waard is. Wenger is bezig aan zijn achttiende seizoen als boss van Arsenal en wat was-ie blij na afloop van de sprankelende voorstelling in het Emirates Stadium. Zo ontwapenend, zo puur; deze wijze, emotionele gentleman raakte (niet voor het eerst) een gevoelige snaar. Vanaf vandaag is het officieel een feit: ik ben supporter van Arsenal. Een dienstweigeraar is fan van een club die ‘The Gunners’ als bijnaam heeft. Het kan verkeren. In maart ben ik jarig en dan vraag ik een Arsenal-sweater. Rood met een witte streep, embleem met daarop het befaamde kanon. En die coole sweater ga ik met trots dragen!

 

 

No comments yet

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: